Manuale di medicina (phaetsāt) della Thailandia centrale che illustra in dettaglio i tumori e le loro prospettive di trattamento; Libro pieghevole del XIX secolo tenuto presso la British Library (Or. 14114)

Medicina

C’erano le normali malattie dell’epoca a Phuket come altrove, le peggiori erano febbre, malaria, dengue, colera, lebbra, vaiolo, morbillo, tubercolosi, poliomielite e, naturalmente, malattie a trasmissione sessuale, che potevano uccidere. La medicina non era molto avanzata, i rimedi erano di solito a base di erbe e spirituali.

L’inviato persiano Al Ibrahim del 17° secolo riferì: “In generale la scienza degli incantesimi e delle formule magiche è praticata in larga misura nel Siam”. Allo stesso tempo, l’inviato francese Simon de la Loubère era particolarmente sprezzante, affermando che “la medicina non può meritare il nome di scienza tra i siamesi. Sono assolutamente ignoranti di Anatomia, non sanno nulla di chirurgia”.

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Monaci e medici hanno studiato i rimedi scritti nei libri o tramandati oralmente. Un viaggiatore del 19° secolo nel Siam ci dice che, se i pazienti non erano guariti, non si pensava che fosse colpa del rimedio, ma a causa “della mancanza di sufficiente bontà nella vita e del carattere del medico o del paziente”. Spiegava anche, “se un uomo malato muore, il medico non riceve alcuna remunerazione per i suoi servizi …”

Talismani

La gente del posto aveva molta fiducia in incantesimi, formule magiche e talismani. Alfonso de Albuquerque, il leader portoghese nell’assedio di Malacca nel 1511, ci parla di un combattente malese che non sanguinava dalle molte ferite della spada che gli avevano inflitto fino a quando un amuleto di osso sacro fu rimosso dal suo braccio: “Quando hanno rimosso questo iniziò a perdere tutto il suo sangue ed morì”.

Fonte
Tradotto con 💖 da iLovePhuket.it

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